Rallye de Monte-Carlo: Thierry Neuville à 28 secondes du leader Sébastien Ogier

Rallye de Monte-Carlo: Thierry Neuville à 28 secondes du leader Sébastien Ogier
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Le Français Sébastien Ogier (Toyota) devance son compatriote Sébastien Loeb (M-Sport Ford) après les deux premières spéciales du Rallye Monte-Carlo jeudi soir, les toutes premières avec la motorisation hybride désormais utilisée en championnat du monde (WRC).

Remportant les deux premières spéciales (sur 17 jusqu’à dimanche), Ogier compte 6,7 secondes d’avance sur Loeb et 11,2 sur Elfyn Evans (Toyota). Quant à notre compatriote Thierry Neuville, il compte 28,5 secondes de retard sur le Français.

«Sensation pas géniale» dans la première spéciale, «un peu mieux» dans la 2e, Ogier était «heureux d’avoir terminé» l’étape nocturne, qui avait son lot de pièges avec des «virages glissants», «du givre» et le célèbre col de Turini.

Champion du monde pour la 8e fois en 2021 devant Evans, Ogier, 38 ans, ne fera pas une saison complète en 2022. Tout comme Loeb, 47 ans, nonuple champion du monde, qui est de retour pour au moins un rallye, cette fois avec M-Sport.

«On a pris du plaisir, mais c’était très dur pour les pneus, ils ont surchauffé et après j’ai lutté pour garder la voiture en place. Là on a fait une bonne spéciale, alors que dans la première j’étais plus prudent, j’avais un peu peur du gel», a expliqué Loeb, moins d’une semaine après avoir fini 2e du Dakar en Arabie saoudite.

Premier et deuxième du classement provisoire, Ogier comme Loeb ont pourtant chacun un nouveau copilote: Benjamin Veillas pour le premier et Isabelle Galmiche pour le second (à la place de Julien Ingrassia et Daniel Elena).

Boost hybride

Avec l’hybride, les voitures bénéficient ponctuellement d’un «boost» de puissance supplémentaire, notamment au démarrage d’une spéciale, permettant à certains moments une puissance totale supérieure à 500 ch.

En revanche, les bolides sont plus lourds de 70 kg à cause de la batterie, pour un minimum de 1.260 kg sans les équipages.

Certains secteurs de liaison, entre les spéciales chronométrées, devront être effectués en mode électrique. Lors de cette manche inaugurale, seuls 3,66 kilomètres seront parcourus ainsi, soit 0,3% des 1.215 km de liaison.

A la cérémonie de départ au casino de Monaco, avant de rejoindre la spéciale, Ogier a d’ailleurs connu un premier couac : contrairement à ses concurrents, il n’a pas réussi à démarrer en mode électrique mais a dû faire vrombir son moteur thermique.

Le rallye reprend vendredi matin avec six spéciales au programme, avec notamment l’ascension du col de la Couillole, point culminant de l’épreuve à 1678 m.

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