Juan Martin Del Potro reste encore flou sur sa retraite et fond en larmes (vidéo)

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L’Argentin Juan Martin Del Potro, ex-N.3 mondial, s’est incliné 6-1, 6-3 mardi face à son compatriote Federico Delbonis (N.6) au premier tour du tournoi de tennis ATP 250 de Buenos Aires, épreuve sur terre battue dotée de 602.250 dollars, mais il n’a pas acté la fin de sa carrière comme il l’avait pourtant suggéré auparavant.

« Aujourd’hui, c’est une pause. Je laisserai toujours la porte ouverte. Mais je mets le tennis en veilleuse jusqu’à ce que ma jambe aille mieux. Si ça marche, je mettrai d’autres cartes sur la table. Pour l’instant, je n’ai aucune certitude à propos de Rio », a-t-il exposé en conférence de presse d’après-match, évoquant le tournoi brésilien qui commence lundi et où sa participation, pour des raisons commerciales, n’est pas exclue.

A l’issue de la défaite contre Delbonis, 31 ans, 42e joueur du monde, l’Argentin de 33 ans, aujourd’hui 753e à l’ATP, a été acclamé par les 5.000 spectateurs, qui ont chanté « Delpo, ne pars pas ! » et qui ont affiché des messages écrits de sympathie à son attention.

« Aujourd’hui, j’ai donné tout ce que j’avais, jusqu’au dernier point. Je suis heureux parce que mon dernier match, probablement, a eu lieu sur un court et pas en donnant une conférence de presse », a-t-il dit au public. « Nous ne nous reverrons peut-être jamais », a aussi lancé « Delpo », les larmes aux yeux.

L’Argentin de 1m98, surnommé la Tour de Tandil, a connu son heure de gloire à l’US Open 2009 en battant Rafael Nadal en demi-finale, puis Roger Federer en finale, en cinq sets, devenant ainsi le premier Argentin depuis Guillermo Vilas, en 1977, à gagner un tournoi du Grand Chelem. Le seul de sa carrière.

« Delpo » a aussi contribué à donner à l’Argentine sa première Coupe Davis en 2016, en allant remporter un point décisif, celui de l’égalisation à 2-2 le dimanche, contre le Croate Marin Cilic. Puis Federico Delbonis a marqué le 3e point, celui d’une victoire historique.

Le meilleur joueur argentin de ces vingt dernières années a aussi gagné deux médailles olympiques de haute lutte. Le bronze à Londres-2012, en battant Novak Djokovic, puis l’argent à Rio-2016, après avoir battu Djokovic et Nadal mais cédé en finale face à Andy Murray.

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